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9 juin 2011 4 09 /06 /juin /2011 18:02

Salmon

 

Voici onze ans que le saumon transgénique de la société AquaBounty Technologies (1) est dans les tuyaux. Mais en Septembre 2010, la FDA américaine a émis un avis favorable à sa commercialisation (2)  , l’estimant sans risque pour la santé et posant peu de risques pour l’environnement. Le saumon serait ainsi le premier animal transgénique destiné à l’alimentation.

 

         Le gène de l’hormone de croissance de ce saumon atlantique (Salmo salar) a été remplacé par le gène d’un saumon « Chinook » du pacifique, et un gène produisant une protéine antigel a été introduit, ce qui lui permet de produire l’hormone de croissance toute l’année contrairement au saumon sauvage : le saumon transgénique atteint ainsi en 16-18 mois sa taille de commercialisation, contre une trentaine de mois pour le saumon sauvage.

 

aquadvantage

 Source : AquaBounty

 

La sécurité de sa consommation a été établie selon des tests analogues à ceux auxquels on procède pour les plantes génétiquement modifiées, équivalence nutritionnelle , recherche de toxines ou d’allergènes etc… Faut-il préciser que ceux-ci ont été jugés insuffisants par les mêmes qui s’opposent aux aliments issus de plantes génétiquement modifiés, et qu’une coalition d’associations a dénoncé l’avis de la FDA ?

 

L’autre préoccupation-environnementale- est au départ sans doute plus légitime : car il est impossible dans les conditions actuelles d’élever en masse des poissons en ferme aquacole sans que des individus ne s’échappent et aillent par conséquent frayer entre eux ou avec des poissons sauvages. Quelles conséquences aurait la dissémination dans les rivières ou les océans de saumons transgéniques, qui peuvent atteindre une taille maximale 3 fois supérieure à celle de leur cousins sauvages ?

 

Ces questions ont été posées bien avant l’apparition des premiers spécimens transgéniques (3). Or, la croissance plus rapide et la taille supérieure des saumons transgéniques ne leur confèrerait pas nécessairement un avantage adaptatif dans un milieu naturel. Leur besoins supérieurs en nourriture, ou le fait qu’ils puissent de par leur plus grande taille être plus vulnérables face aux prédateurs joueraient plutôt en leur défaveur. On a d’autre part souligné l’effet « pléiotropique » (4)du gène de l’hormone de croissance qui pourrait rendre les poissons transgéniques moins résistants aux maladies que les poissons sauvages (5).

 

Toutefois, dès 1999, des chercheurs ayant étudié le comportement des poissons transgéniques Medakas dotés d’un transgène d’hormone de croissance, avaient conclu à un net avantage reproductif de ceux-ci (4 fois supérieur aux poissons « normaux ») et tenter d’estimer à travers un modèle mathématique l’impact de l’introduction de quelques individus transgéniques dans une population sauvage (6). Dans le scénario le plus « pessimiste », la population transgénique devenait majoritaire au bout de 5 générations, et il ne restait plus d’individus sauvages au bout de 10 générations.

 

Un modèle reste un modèle, son réalisme est toujours très limité, il n’a pas valeur de preuve et sa transposition au saumon et aux conditions réelles est toujours un exercice délicat. Les conditions environnementales, telles que les disponibilités alimentaires, ou bien des interactions complexes gènes/environnement ne peuvent pas être prises en compte. 

 

Ainsi, plus récemment, des chercheurs canadiens ayant reproduit en laboratoire une rivière, ont constaté que les saumons transgéniques soumis à ce milieu , ne dépassaient plus leurs congénères sauvages que de 20%, contre une taille triple en élevage (7).

 

         Conformément aux préconisations de la FDA, des précautions supplémentaires seront prises, ainsi, seuls des femelles rendues stériles par triploïdisation (8) des œufs seront élevés dans des parcs aquacoles. D’aucuns objectent que l’opération qui permet d’obtenir des individus stériles n’est pas fiable à 100% , ce qui semble être vrai (9). La libération de quelques femelles fertiles n’est donc pas impossible, et on peut s’attendre à ce que les spéculations sur les dangers écologiques du saumon transgénique continuent encore longtemps. A nos yeux, c’est bien sûr la réalité qui tranchera,  mais faut-il s’attendre à la même attitude de la part des anti-OGM ? Quinze ans après les premières cultures de plantes transgéniques et au bout de 150 millions d’hectares cultivés, leurs « doutes » ne sont pas levés…

        

Même en essayant d’imaginer les conséquences d’une dissémination mineure de saumons transgéniques, posons-nous la question : le développement de l’acquaculture, avec des espèces au développement accéléré n’est-il pas le moindre danger qui guette la faune sauvage ? N’est-il pas une alternative à la surpêche pour permettre au plus grand nombre de manger du poisson sans épuiser la ressource ?

 

         Il est vrai qu’une conséquence fâcheuse n’a pas été envisagée : une partie de la flottille des éco-warriors deviendrait sans doute inutile , et devrait être mise à la retraite anticipée.

Anton Suwalki

 

 

 


 

 

 

(1)    http://www.aquabounty.com/

(2) http://www.nytimes.com/2010/09/04/health/policy/04salmon.html?_r=2&ref=genetic_engineering

(3)http://www.informaworld.com/smpp/content~db=all~content=a932084169

 (4) terme relatif aux gènes qui déterminent plusieurs caractères

(5) http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0147957107001324

(6) http://www.pnas.org/content/96/24/13853.full.pdf

(7) http://www.pnas.org/content/104/10/3889.short

(8)  3 exemplaires de chaque chromosome au lieu de paires

(9) http://cat.inist.fr/?aModele=afficheN&cpsidt=14150456

Une référence plus récente suggéré par nos lecteurs serait la bienvenue

 

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commentaires

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