Overblog Suivre ce blog
Editer l'article Administration Créer mon blog
19 mai 2008 1 19 /05 /mai /2008 16:08

L'assèchement récent du Sahara ne peut plus être utilisé comme un exemple type de changement climatique et écologique abrupt. En effet, l’aridification du Sahara a été le résultat d’une évolution progressive et complexe qui a eu lieu entre 5600 et 2700 ans en relation avec l’affaiblissement des pluies de la mousson atlantique. C’est ce que vient de montrer une équipe internationale associant le Laboratoire des sciences du climat et de l’environnement (INSU-CNRS/CEA/Université de Versailles Saint-Quentin) et l’Institut International de paléoprimatologie, paléontologie humaine, évolution et paléoenvironnements (CNRS, Université de Poitiers). Ces travaux sont publiés dans la revue Science.

 

Alors qu’il y a près de 6000 ans, l'Afrique du Nord était une savane tropicale parsemée de grands lacs, la région du « Sahara vert » est aujourd’hui une des plus désertiques du globe.

 

 

Une équipe internationale s’est attachée à comprendre les causes de ce changement majeur et à analyser sa mise en place. S’agit-il d’un processus lent développé au cours des millénaires ou, au contraire, d’un processus rapide achevé en quelques dizaines d’années généré par la rétroaction positive entre la baisse de la pluviométrie et la dynamique à long terme de la végétation ? Cette question est longtemps restée en suspens car l’assèchement des lacs et l’érosion éolienne, ainsi que la mort des arbres (dus à l’aridité du climat), ont fortement perturbé l’accès aux archives naturelles de l’environnement.

 

Les chercheurs ont donc basé leurs travaux sur l'analyse d'un large éventail d'indicateurs paléoenvironnementaux extraits des sédiments du lac Yoa situé au Nord du Tchad, dans un des secteurs les plus arides du Sahara central(3). Ce dernier est l’un des rares lacs permanents du Sahara, protégé de l’assèchement par les apports constants d’eaux souterraines. Les résultats de ces analyses ont montré que le processus d’aridification de l’environnement régional du lac Yoa s’est matérialisé par la succession d’une végétation tout d’abord tropicale, composée d’arbres au sein d’espaces herbacés typiques des zones de savane soudaniennes, puis d’une végétation plus sèche (sahélienne) et enfin du désert actuel. L’écosystème terrestre enregistre donc une séquence écologique progressive de l’humide vers l’aride. Les chercheurs en ont conclu que l’aridification du Sahara est liée à l’affaiblissement des pluies de la mousson atlantique qui a eu lieu entre 5600 et 2700 ans.

 

L’étude des sédiments du lac Yoa réfute donc l'hypothèse généralement acceptée que le «Sahara vert» qui existait il y a 10000 ans et jusqu’à il y a environ 6000 ans a pris fin brutalement. Par conséquent, l'assèchement récent du Sahara ne peut plus être utilisé comme un exemple type de changement climatique et écologique abrupt. Le milieu naturel est beaucoup plus complexe et intègre des échelles de temps et effets de seuils particuliers à chaque environnement.

 

L’article et les références sur le site du CNRS :

http://www.cnrs.fr/fr/une/080513_sahara.htm

Partager cet article

Repost 0

commentaires

canardos 22/05/2008 09:10

non, sinon je n'aurais pas mis que je croyais me souvenir...faudrait faire une recherche.

mais quand tu circule dans le sud tunisien tu vois des cités romaines importantes au milieu du desert preuve de l'avancée de celui ci pendant la période historique.

bon je rechercherai mais je sais qu'il y a de nombreux travaux qui montrent que le climat et la vegetation des regions sahariennes et subsahariennes a beaucoup évolué pendant la periode historique.

Par ailleurs, as tu remarqué que la periode evoquée dans l'article entre 5600 et 2700 ans est une période qui correspond largement à la diffusion de l'agriculture et de l'élevage. De nombreuses etudes montrent que la destruction des couverts végetaux peut largement amplifier et accelerer un phénomène climatique.

Ily a d'ailleurs pas mal d'études qui montrent que dans les cents derniers années le déboisement et le surpaturage sont responsables d'un rythme acceleré et extremement rapide du Sahara vers le Nord et vers le Sud.

Il est dommage que l'étude que tu cites s'arrete à 2700 ans car le phenomene a continué depuis et s'est peut-etre intensifié. L'aridification et la desertification de la zone n'est probablement pas causée initialement par l'intervention humaine mais celle ci semble l'avoir acceleré et amplifié considerablement.

Un dernier point...dire qu'un phenomene qui s'est deroulé sur une periode de 2900 ans n'est pas abrupt en termes climatiques me semble tout à fait exageré. Moi je le qualifierais de phenomene extremement rapide et abrupt, pas à l'echelle d'une vie humaine bien sur!

Il y a aussi pas mal d'etudes

canardos 19/05/2008 23:14

je crois bien me souvenir que les éléphants d'hannibal étaient capturés à 800 kms au sud de Carthage (donc au sud de Tunis) et que les pharaons chassaient le lion à proximité de Louxor ce qui prouve que le désert était alors seulement une savane seche

Anton Suwalki 20/05/2008 14:44


Intéressant. Aurais-tu des références là-dessus ?